top of page

Do Not Make Yourself an Idol / Не Сотвори себе кумира

Updated: Sep 21, 2022

Nikita Krivoshein on the Russian Orthodox Church’s position on the war in Ukraine.

Since the early 1980s, many followers of the Moscow Patriarchate of the Russian Orthodox Church (ROC), as well as foreign-based congregations, have been expecting change. A particular psychological environment had been created by Khrushchev-era persecutions, Brezhnev-era ‘stagnation’, and Mikhail Gorbachev coming to power. Outside Russia, both clergy and worshippers of the Russian Orthodox Church Abroad (ROCA) hoped that the Church in the homeland would be freed. In 1981, ROCA’s historic Bishop’s Congress laid the foundation for the veneration of ‘New Martyrs of Russia’ - who had accepted martyrdom for Christ or were persecuted after the 1917 revolution. In 1988, thanks to Gorbachev’s perestroika, the millennium of the baptism of Rus’ was commemorated. In 1989, the Russian church canonised Patriarch Tikhon into the host of saints martyred and killed by the Bolsheviks. Between 1990 and 2000, unprecedented events took place to beatify ‘New Martyrs’ and clergy, who had suffered for their faith during the godless USSR era. For ROCA, this was a sign that the church in Russia recognises the crimes of the Soviets. Thus, a hope emerged that these prayers for 20th-century martyrs would bond Orthodox believers, and a day would arrive when the Russian Church, divided into three branches since 1917 into the ROC, ROCA, and the Archdiocese centred in Paris, would find a path to reconciliation and the reestablishment of full fraternal fellowship.

It was not an easy path, but in 2007 the ROC and ROCA restored this unity, and in 2019 the Paris Archdiocese also joined them. Orthodoxy triumphed after this long, torturous journey toward unification; the Russian diaspora was able to conduct joint liturgies abroad and in the Russian Federation.

My uncle, Vasily (Krivoshein), the Archbishop for Brussels and Belgium, was involved in the very early stages of this unification. Alas, he died in 1985 and did not live to see this triumphant moment. Soviet power brought the world much suffering and grief. Neither I nor my wife Kseniya had ever thought about such a great victory of the Church over evil. The USSR came to an end in 1991, and no matter how much President Putin hopes for its return, this panopticon is not coming back. During those years, we were charmed and amazed by what was happening. This may now appear strange. How could people, who had survived such sorrow, still carry hope… The phrase, ‘never say never’ returned to us. Since 2004, Kseniya and I have been actively disseminating information about Church life via the media. We have a French website/blog: Поговорим о православии / Parlons d'Orthodoxie. Every day, Francophone readers receive news from around the world. We printed translations not only of the lives of the New Martyrs and Orthodox news, but also texts by 20th-century Russian Orthodox writers and social commentators, contemporary authors, new book reviews, as well as reports about cultural events, conferences, and videos.

We are glad that we can be useful, and can offer our readers (and there are tens of thousands of them around the world) genuine and open information related to the Church. Our website was never an official branch of the ROC. We always worked voluntarily and never received any money for our work. Over the course of these years, the ROC Moscow Patriarch and ROC Foreign Affairs Department both approved of Parlons d’Orthodoxie’s open and free work.

Harmony reigned until 24 February 2022. Then the situation changed abruptly. Many awaited comments from Patriarch Kirill. It was important not only to congregations in Russia but also among the diaspora in the West. Certainly, in this situation, many recalled Saint Patriarch Tikhon, who immediately came to the protection of believers in 1918 and harshly criticised the actions of Lenin and the Bolsheviks. There was a basis for this: in February 1918, Lenin proclaimed his “Decree on the Separation of Church and Schools from the State”, which was followed by mass repressions against clergy, monks, and active parishioners. Patriarch Tikhon abruptly distanced himself from the Soviet authorities; his courageous stand led to his death.

At present, Patriarch Kirill wholly supports the war launched by the RF (excuse me, ‘special operation’) against fraternal Orthodox Ukraine. His position was a massive shock, and a slap in the face against the hopes of millions of worshippers but also the Church’s historical course: a peaceful, non-political approach that condemned the 1917 revolution, civil war, mass repressions of believers, Stalin’s terror, as well as Khrushchev’s church persecutions. It was only as a result of repentance that the revival of the Orthodox Church could take place in Russia.

"Tsar Ivan the Terrible asks Igumen Kirill (Kirillo-Belozersky Monastery) to bless him as a monk." By Klavdy Vasilyevich Lebedev. (1852 - 1916) Oil on canvas. 1898. National Art Museum, Belarus. / «Царь Иван Грозный просит игумена Кирилла (Кирилло-Белозерского монастыря) благословить его в монахи». Автор: Лебедев Клавдий Васильевич. (1852 – 1916) 106,6 x 144 см. Холст, масло. 1898. Национальный художественный музей Республики Беларусь.

So six months ago, immediately people expressed disbelief almost immediately, not only in Russia but also in the diaspora. People began to write to us, and on the website we published open collective letters against the war from priests, parishioners, Orthodox writers, as well as government representatives. We wrote ourselves to the metropolitans (archbishops) Antony (Sevryuk) and Ilarion (Alfeev). In the letter, we appealed to Patriarch Kirill “to put the sword raised by the Russian army under Saint Aleksandr Nevsky’s banner against the fraternal people back into the sheath, reminding him that the font where Saint Vladimir was baptised and Rus’ was christened is in Kyiv.” We received a rather quick reply. We were informed that our position did not correspond with the general stance of the ROC and that we must promptly shut our site and cease to publish ‘polemical materials’. No, we did not close the site (after all we were never administratively subordinate to the ROC). Thanks to supporters, we managed to preserve the site archive and continue activities under the same name, Parlons d’Orthodoxie, with a new address.

This is how the wheels of war ran over us Krivosheins.

I want to underline that the official ROC position lacks logic. It prompts the question: does Patriarch Kirill really believe that the war launched by Putin is a war to defend Russia from ‘Ukrainian Nazis’ and NATO?

Ukrainian metropolitan Onufriy and his thousands of congregants do not agree with this utterly false propaganda narrative. They have already announced autocephaly and their separation from the ROC. Gradually, Orthodox churches in Latvia and Lithuania are following this path… The Patriarch’s name is not invoked in Moscow Patriarchate churches around the world, and where they continue to exalt him, people leave the churches for other parishes. All that was gathered and stitched together over the last decades is beginning to burst at the seams. The ROC’s illogical behaviour now is in stark contrast to the church’s responses during election campaigns, when it always reacted harshly and negatively, even threatening punishments, against any clergy actively participating in politics. Any expression of a civic opinion, if it runs counter to the official Kremlin position, is judged and promptly disciplined. Another absurdity: after the start of the war, priests who supported ‘peace in the world’ began to be punished, while those who preached ‘bombs and guns’ were encouraged.

Both Ecumenical Patriarch Bartholomew and Pope Francis (who has consistently sought a ‘heart to heart’ conversation with him) do not agree with Patriarch Kirill. Yet, there is still time, and everything is fixable, you can even join the ‘Congregation of New Martyrs and Confessors’, all that is needed is simply to defend the faithful and condemn the carnage in Ukraine. It is a cruel massacre, which Ukraine will win, of course, as it is defending its land from aggression. This is how the USSR won the war in 1941-1945. Then, a Western coalition stood with the Russians to defend the world against Hitler. It was a war against a horrific global evil, and it is unlikely that Stalin would have won it alone. It is strange, there is almost a mirror reflection of this today, when the West and the entire free democratic world are helping Ukraine in this war.

Not long ago, a French television channel [LCI] broadcast an interview with Dimitri Medvedev (the former Russian president). His answers to the various questions posed were known to everyone in advance. It was all the same twaddle: “we are in the right, we will win”, then at the end, he began to prognosticate and expound the Apocalypse. “Look, the Angel has already removed another seal, and the horseman has galloped forward, this may mean that the end of the world will come soon. How can we know, and of course, do we really want to know, but maybe there will be an atomic finale.” Perhaps, interpreted freely, his words should be understood as follows: if the West does not ‘come to its senses’, and Ukraine does not agree to surrender to Putin’s Russia, then we will all ‘burn out’ with an atomic bomb. Since when is Medvedev’s tongue able to interpret St. John the Evangelist?! The mystery of it is vast, no one can understand the Apocalypse, only the Lord God.

And what about the Church? Over 2000 years, the Church has survived divisions, religious wars, and suffering, and other ups and downs. The Church is a living organism, where there is always the Lord God. We pray to Him, and He will never abandon us, or betray us. Patriarchs come and go, but what glory remains with the people from their actions depends on the Holy Fathers themselves, and God only ever helps them towards a good path.

N. Krivoshein

Paris, September 2022

Nikita Krivoshein was born in Paris, in 1934. His family of Russian noblemen, fled communism during the First Wave of emigrants. His grandfather, Alexander Vasilievich Krivoshein, was Minister of Agriculture in the Russian Empire and Prime Minister of the Government of Southern Russia, under General Wrangel. His father and uncle were decorated fighters in the French Resistance during World War II. His father was arrested by the Nazis and sent to Buchenwald and then Dachau.

Nikita Krivoshein, along with his father and mother, returned to the Soviet Union, in 1948, thinking that they were going back home to peace and security. Instead, his father was soon arrested and sent into the Gulag.

Nikita himself was arrested in August 1957 by the KGB for an unsigned article in Le Monde about the Soviet invasion of Hungary. He was convicted and sent into Mordovian political camps (the Gulag), where he worked at a sawmill, as a loader. After his release from prison, he worked as a translator and simultaneous interpreter from 1960 to 1970. He was able to return to France in 1971. His parents also returned to France in 1974. He lives in Paris. He has just published a book about his Gulag experiences.


Никита Кривошеин о позиции официальной РПЦ относительно войны в Украине.

Многие верующие не только в Русской Православной Церкви (РПЦ Московского Патриархата), но и в Зарубежной церкви с начала 1980-х годов, ждали перемен. Хрущевские гонения, брежневский застой и приход к власти М.С. Горбачева подготовил определенный психологический фон. В Зарубежной Церкви (Русская Православная Церковь заграницей (РПЦЗ)) духовенство и верующие надеялись на освобождение Церкви на родине. В 1981 году прошел исторический Архиерейский Собор РПЗЦ, который положил основу почитания Новомучеников российских — принявших мученическую кончину за Христа или подвергшихся гонениям после революции 1917 года. В 1988 году благодаря Горбачевской «Перестройке» в СССР отпраздновали 1000-летие Крещения Руси. А в 1989 г. Русская церковь прославила в сонме святых замученных и убитых большевиками Патриарха Тихона. В 1990-2000 годы прошли небывалые события – прославление в России новомучеников и исповедников пострадавших за веру в безбожном СССР. Для Зарубежной Церкви это было знаком, что государство и Церковь в России осознают преступления Советов. Именно тогда возникла надежда, что молитвы мучеников ХХ века укрепят православных в единстве, что наступит день, когда Русская церковь, разделенная в результате 1917 года на три ветви (РПЦ, РПЦЗ и Архиепископия с центром в Париже) сумеет найти путь к сближению, восстановить полноту братского общения.

Путь был не простым, но в 2007 году РПЦ и РПЦЗ это единство восстановили, а в 2019 присоединилась и Парижская Архиепископия. Многострадальный путь объединения закончился торжеством православия. Русская диаспора за рубежом и в РФ могла совершать совместные литургии.

Мой дядя Архиепископ Брюссельский и Бельгийский Василий (Кривошеин) застал самое начало этого объединения. Увы, он скончался в 1985 году и не дожил до полного триумфа. Советская власть принесла на землю много страданий и слез. Ни я, ни моя супруга Ксения, никогда не думали о такой великой победе Церкви над злом. СССР закончился в 1991 году и какие бы надежды не питал на ее возврат президент Путин – этот паноптикум не вернуть. Мы были в те годы очарованы и потрясены происходящим. Сейчас, это может показаться странным. Как люди, пережившие столько горя, еще сохраняли надежду... Слова «никогда не говори никогда» вернулись и к нам. Начиная с 2004 г., мы с Ксенией стали на путь активного освещения в СМИ событий в церковной жизни. Наш французский сайт/блог "Поговорим о православии» / Parlons d’Orthodoxie" каждый день приносил франкоязычным читателям новости со всего мира. Мы печатали в переводах не только жития Новомучеников и православные новости, но и тексты православных писателей и публицистов XX века и современных авторов, публиковали рецензии на книжные новинки, репортажи с культурных мероприятий, конференций и видео.

Мы радовались, что можем принести пользу, донести до наших читателей (а их десятки тысяч со всего света) настоящее свободное церковное слово. Наш сайт, никогда не был официальным органом РПЦ. Мы всегда работали на добровольной основе и ни копейки не получали за наш труд. За эти годы, открытая и свободная деятельность Parlons d’Orthodoxie очень нравилась в Московской Патриархии и ОВЦС.

Эта гармония длилась до 24 февраля 2022 года, когда ситуация резко изменилась. Тогда многие ждали слов Патриарха Кирилла. Его слова было важно услышать не только в России, но и диаспоре на Западе. Конечно, в этой ситуации, многие вспоминали святого Патриарха Тихона, который в 1918 году сразу выступил в защиту верующих и осудил действия Ленина и большевиков. На то были основания: Ленин в феврале 1918 г. утвердил «Декрет об отделении церкви и школы от государства», начались массовые репрессии против священников, монахов и активных прихожан. Патриарх Тихон тогда резко дистанцировался от власти Советов, его мужественная позиция привела его к смерти.

Сейчас Патриарх Кирилл полностью поддержал начатую РФ войну (пардон «спецоперация») с братской православной Украиной. Эта позиция была большим шоком и оплеухой не только надеждам миллионов верующих, но и всему прошлому церковному пути: мирному, не политическому подходу, осуждавшему революцию 1917г., гражданскую войну с ее массовыми убийствами верующих, сталинский террор и хрущевские гонения на церковь. Именно в результате покаяния смогло произойти возрождение Церкви в России.

Если вернуться на шесть с лишним месяцев назад — почти сразу появились недоумения, причем как в России, так и в диаспоре. Нам стали писать, а мы публиковать на сайте коллективные открытые письма священников, прихожан, православных писателей и государственных деятелей против войны. Со своей стороны 27 февраля мы обратились с письмом к митрополитам Антонию (Севрюку) и Илариону (Алфееву). В письме мы обращались к Патриарху Кириллу с просьбой «вернуть в ножны меч, поднятый русским войском под знаменами св. Александра Невского на братский народ, ведь в купели св. Владимира в Киеве крестили Русь». Ответ пришел довольно быстро. Нам было сказано, что наша позиция не совпадает с генеральной линией РПЦ и нам нужно немедленно закрыть свой сайт или прекратить печатать «полемические» материалы.

Нет, сайт мы не закрыли (тем более, что мы административно никогда не подчинялись РПЦ). Благодаря помощи единомышленников, нам удалось сохранить архив сайта и продолжить свою деятельность под тем же названием Parlons d’Orthodoxie, но с новым адресом.

Вот как лично по нам Кривошеиным прокатилось колесо войны.

Хочется отметить, что в занятой официальной РПЦ позиции удивляет нелогичность действий. Сразу встает вопрос: патриарх Кирилл действительно верит, что война, начатая Путиным, это война для защиты России от неких «украинских нацистов» и НАТО? [(Я сказал об этом в предыдущем интервью).] С этим насквозь лживым пропагандистским нарративом не согласен украинский митрополит Онуфрий и его многотысячные верующие. Они уже провозгласили о своей автокефалии и отделения от РПЦ. Постепенно по этому пути уже идут Православные Церкви Латвии и Литвы...

Патриарха отказываются поминать на литургиях в церквях московского патриархата по всему миру, а там, где продолжают возносить его имя – люди уходят из церквей в другие приходы. Все, что было собрано и воссоздано в последние десятилетия начинает трещать по швам. Нелогичность поведения РПЦ и в том, что во время предвыборных кампаний, церковь всегда очень резко и негативно, вплоть до наказаний, выступала против активного участия своего священства в политической жизни. Проявление гражданской позиции осуждается и незамедлительно карается, если это идет вразрез с официальным Кремлевским трендом. Несуразность: после начала войны, священников, выступающих «за мир во всем мире» стали наказывать, а тех, кто «за бомбы и пушки» — поощрять.

С Патриархом Кириллом не согласны Вселенский Патриарх Варфоломей и папа римский Франциск (который непрерывно стучится в его дверь с просьбой «поговорить по душам»). Но еще есть время и можно все исправить, можно даже войти в собор Новомучеников и исповедников — нужно только встать на защиту верующих и осудить эту бойню на Украине. Бойню жестокую, в которой победит, конечно, Украина, — она защищает свою землю от агрессии. Именно так победил когда-то СССР в войне 1941- 45гг. Тогда на защиту от Гитлера встала вместе с русскими вся Западная коалиция, это была война против страшного мирового зла, вряд ли бы Сталин победил в одиночку. Странно, и как бы зеркально — сегодня Украине в этой войне помогает тоже Запад и весь свободный, демократический мир.

Не так давно французское центральное телевидение провело интервью с Д.А. Медведевым (бывшим президентом РФ). Задавались ему разные вопросы, ответы этого человека были всем заранее известны. Все одно и тоже, бу бу бу «наше дело правое мы победим», но в конце он вдруг стал пророчествовать и толковать Апокалипсис. «Вот смотрите, уже очередную печать снял Ангел и всадник на коне проскакал, а это может означать, что наступит скоро конец света. Как знать, конечно нам не очень хочется, но может быть даже атомный финал». Вероятно, в свободном пересказе это надо понимать так: если Запад не «одумается», и Украина не согласится на капитуляцию перед путинской Россией, то мы «жахнем» атомной бомбой. Как только язык у Медведева поворачивается толковать св. Иоанна Богослова?! Тайна сия до сих пор велика, никто не может толковать Апокалипсис, только Господь Бог.

Ну а что же Церковь? За 2000 лет церковь пережила разделения, религиозные войны, страдания, взлеты и падения. Церковь — живой организм, в котором всегда будет Господь Бог. Мы молимся Ему, и Он никогда нас не оставит и не предаст. Патриархи приходят и уходят, но какая слава остается в народе от их дел — это уже зависит от самих Святейших отцов, а Бог им на добром пути только в помощь.

Н. Кривошеин

Париж, сентябрь 2022

Recent Posts

See All


bottom of page