top of page

Russian emigre, writer, translator, Paris /Потомок «первой волны» русской эмиграции, писатель, Париж

WAW talked to Nikita Igorevich Krivoshein, a French Orthodox writer and translator, descendant of the “first wave” Russian emigration. Nikita Krivoshein's grandfather was the Minister of Agriculture for the Russian Empire and Prime Minister of the Southern Russian government in 1920 during the Civil War; his father was an artillery officer who participated in the Russian Civil War and the anti-Nazi Resistance movement in France - he was a prisoner in both Nazi and Soviet concentration camps. In the interview Nikita Igorevich talks about his attitude to Putin's aggression in Ukraine.

Nikita Igorevich Krivoshein / Никита Игоревич Кривошеин

What did you feel and think on the morning of February 24, when you realised that the Russian Federation had indeed launched a full-scale war in Ukraine?

Let's start with the previous months. Russia, headed by President Putin put an unacceptable ultimatum before the free West, which almost led to their capitulation. It was clear that neither NATO, nor Europe, nor the United States, nor any other country would ever agree to the conditions put forward by the Russian Federation. Why did Putin need to lead diplomatic relations into this dead end? If he knew in advance that there would be no answer to this ultimatum, then he was already ready to attack Ukraine, and perhaps the entire free world. Was he “calling their bluff"? Or once again his hope was that there would be weakness, quarreling and discord in the enemy camp? But no one was or is planning to fight with Russia. The West is self-sufficient and does not need new territories. His demands led to the opposite result: after the start of the war, Europe united like never before, drew closer to the United States, and neutral countries Finland and Sweden announced their desire to join NATO.

On February 24, I thought that for Russia this would not just be a big test, like the wars in Afghanistan and Chechnya were, with their thousands of victims - but could lead to the dismemberment of the country. The West is well aware of the economic dependence of the Russian Federation on exports. But Putin and his advisers did not expect the sanctions to be so massive. Blackmail and rudeness on Russia’s part only led to solidarity. President Macron tried very hard to persuade President Putin to change his mind ... but the ambitions of "great power" did not allow him to pacify his pride. Until now, pride blinds him, and Russian boys are killing Ukrainian civilians, who are allegedly all Nazis. I'm afraid the war will be long, and no one knows when it will end.

How did your acquaintances from amongst the descendants of the Russian emigration of the first and second waves living in Europe perceive the Russian invasion of Ukraine?

It’s hard for me to speak for all the descendants of the “first wave”, but I know that a considerable number of this diaspora with high-profile surnames including titled counts and princes were completely on the side of Putin, cursed Europe and the United States, calling them ‘gays’, and those who were on the Ukraine’s side they called “venal whores". After six months of war, huge losses and the inability of the Russian army to capture Kyiv in 5 days - maybe their mood has changed? Many of this diaspora have received Russian passports in recent decades, good positions in the Russian Federation, and their children are pursuing careers in the [presidential] administration and large corporations such as Gazprom.

Do you agree that the first condition for the future successful “restart” of Russia on the principles of freedom, democracy, respect for human rights, economic freedoms and real federalisation is the military defeat of Putin’s troops in Ukraine and the speedy removal of V. Putin from power?

I cannot make predictions. But I repeat that the starting point of this venture is utterly pointless. You have to be blind or ill-informed to start a war in conditions when the sanctions imposed by the West completely destroy the economy, which was 80% dependent on Western technologies. You can start a war when you have calculated hundreds of moves ahead and you have strong protection in the rear. Even China, with its strong economy, would never have started such a stupid war. I would very much like the Russian president to reduce his ambitions, stop blackmailing with the atomic bomb, grain, nuclear power plants, hostages from the civilian population and preserve the gene pool of his country, which has decreased by almost 1.5 million people over the past two years of covid. And in the six months of the war, more than 45 thousand soldiers of the Russian army have already been killed. I do not want the defeat of Russia, but I want to it come to its senses and be concerned not so much with the "Russian world" as with world peace. I call on Russia to leave Ukraine alone and stop being enemies with the West, which has never sharpened knives against Russians. We need to learn to speak and negotiate, but not the language of ultimatums and threats. Ukraine will not come out defeated in this war, but Russia could be lost for decades to come.

Do you agree that now, before our eyes, the final agony of the "Russian / Soviet Empire" is taking place?

I completely agree. This is a revanchist war of the defeated USSR, that didn’t acknowledge its defeat in 1991. Ukraine wants to become part of the free democratic world. Today’s Russia is trying to master Ukraine using aggression, and to do this is bringing together all available old Soviet personnel and resources. An example is the disgusting illiterate propaganda and lies pouring out from the screens of Russian TV, and the provocations, arrests and trials of honest people. Revenge is a very bad counsellor: it leads to hatred. For decades to come, many Russians reshaped by this war will constantly want to kill and take revenge. Only it is not clear what to avenge? The collapsed USSR, or the fact that the dollar and the euro are stronger than the ruble, or that they have a neighbour who has a different way of thinking?

The eclectic totalitarian ideology currently inculcated in the Russian Federation at the official level is defined by some commentators as “Soviet-imperial fascism”. Do you agree with this wording?

I completely agree. But it began long ago, back in the 70s of the last century, there was such society called “MEMORY" [Pamyat], which combined the ideology of Bolshevism and imperialism, "great and indivisible" Russia with its anti-Semitic taint and a churchy camouflage. Now this is the ideology of Prokhanov, Dugin and the like ... it is such a pity for Russia

How do you see the most realistic scenario for Russia's future for the coming years and decades?

I am not Baba Vanga the fortune teller. If the war continues for another year, the Russian economy will simply crack completely. Russia will have no one to help it. The defeated are not rescued, but finished off.

What would you like to say, advise and wish the millions of Russians who do not accept the Putin regime and the war unleashed by it - both those who left the territory of the Russian Federation after February 24, and (especially) those who, for various reasons, remain in Russia?

I can only wish you not to lose hope in your own strength. Everyone should have their own path - both those who remain in Russia and those who have left.


WAW задали несколько вопросов Никите Игоревичу Кривошеину, французскому православному писателю и переводчику, потомку русской эмиграции «первой волны». Дед Никиты Кривошеина — министр земледелия Российской империи и премьер-министр правительства Юга России в 1920 году во время Гражданской войны, отец — офицер-артиллерист, участник Гражданской войны в России и антинацистского движения Сопротивления во Франции, узник нацистских и советских концлагерей. Никита Игоревич коротко рассказал нам о своем отношении к путинской агрессии в Украине.

Что вы почувствовали и подумали утром 24 февраля, когда поняли, что РФ действительно начала полномасштабную агрессию в Украине?

Начну с предыдущих месяцев. Россия во главе с президентом В.В. Путиным выдвинула свободному Западу неприемлемый ультиматум, который сводился практически к капитуляции. Было ясно, что ни НАТО, ни Европа, ни США, ни прочие страны никогда не пойдут на условия выдвинутые РФ. Зачем понадобилось Путину заводить взаимные отношения в тупик? Если он знал заранее, что ответа на этот ультиматум не будет, то значит он уже был готов напасть на Украину, а может быть и на весь свободный мир. «Брал на понт»? Или в очередной раз его надежда была на слабость, ссору и раздрай в стане врагов? Но никто не собирался и не собирается воевать с Россией. Запад самодостаточен и новых земель ему не нужно. Все требования привели к совершенно противоположным результатам: после начала войны Европа как никогда объединилась, сблизилась с США, а нейтральные страны Финляндия и Швеция объявили о желании присоединиться к НАТО.

24 февраля я подумал, что для России это может стать не просто большим испытанием, какими были войны в Афганистане и в Чечне, с многотысячными жертвами, а может привести к расчленению страны по многим параметрам. Запад очень неплохо осведомлен об экономической зависимости РФ от экспорта. Но Путин и его советники не ожидали, что санкции будут введены столь масштабно. Шантаж и грубость со стороны РФ – привели только к солидарности. Президент Макрон очень старался уговорить президента Путина одуматься и закончить начатое... но амбиции «великодержавности» не дали ему усмирить свою гордыню. До сих пор она застилает ему глаза, а русские мальчики убивают украинское мирное население, которое якобы сплошь нацисты. Боюсь, война будет долгой, и когда она закончится – никто не знает.

Как восприняли вторжение РФ в Украину ваши знакомые из числа живущих в Европе потомков Русской эмиграции первой и второй волны?

Мне трудно говорить за всех потомков «первой волны», но я знаю, что немалое число из этой диаспоры с громкими фамилиями и титулами графов и князей, вполне находились на стороне Путина, проклинали Европу и США называя их геями, а тем, кто был на стороне Украины, лепили ярлыки «продажных подстилок». После шести месяцев войны, огромных потерь и неспособности русской армии захватить за 5 дней Киев – может быть их настроения поменялись? Многие из этой диаспоры за последние десятилетия получили русские паспорта, хорошие должности в РФ, а их дети делают карьеру в администрациях и крупных корпорациях, таких как «Газпром».

Вы согласны, что первым условием будущего успешного «перезапуска» России на принципах свободы, демократии, уважения прав человека, экономических свобод, реальной федерализации, является военный разгром путинских войск в Украине и скорейшее устранение от власти в РФ В. Путина?

Я не могу прогнозировать. Но повторяю, что начало этой авантюры, совершенно бессмысленно. Надо быть слепым или плохо осведомленным, чтобы начать войну в условиях, когда от санкций, введенных Западом, полетела полностью экономика, которая на 80% зависела от западных технологий. Начинать войну можно, когда просчитываются сотни ходов вперед и за тобой сильный тыл. Вот Китай, сильнейшая экономика, но он такую глупую войну никогда бы не начал. Очень хотелось бы чтобы русский президент убавил свои амбиции, перестал шантажировать атомной бомбой, зерном, атомными станциями, заложниками из мирного населения и сохранил бы генофонд своей страны, который сократился за последние ковидные два года почти на 1,5 миллиона человек. А за шесть месяцев войны уже убито более 45 тыс. воинов русской армии. Я не желаю разгрома России, а желаю образумиться и оглянуться не столько на «русский мир», сколько на мир во всем мире. Я призываю оставить в покое Украину и перестать враждовать с Западом, который никогда не точил ножи против русских. Нужно научится говорить и договариваться, но не языком ультиматумов и угроз. Украина в этой войне не выйдет побежденной, а Россия может потерять себя на долгие десятилетия.

Вы согласны, что сейчас, на наших глазах, происходит окончательная агония «Российской / Советской империи»?

Полностью согласен. Это реваншистская война побежденного СССР, но не осознающего свое поражение в 1991 году. Украина хочет стать частью свободного демократического мира. Современная РФ пытается ею овладеть, подключив под эту агрессию все имеющиеся старые советские кадры и ресурсы. Пример тому отвратительная безграмотная пропаганда и вранье, льющееся с экранов российского ТВ, провокации, аресты и суды над честными людьми.

Месть очень плохой советчик, она приводит к ненависти. На долгие десятилетия многие русские, переформатированные этой войной, будут жить в постоянном желании убивать и мстить. Не понятно только, за кого мстить? За развалившейся СССР, за то, что доллар и евро сильнее рубля или что рядом сосед, который думает иначе?

Эклектичную тоталитарную идеологию, насаждаемую сейчас в РФ на официальном уровне, некоторые комментаторы определяют как «советско-имперский фашизм». Вы согласны с этой формулировкой?

Вполне согласен. Но это началось давно еще в 70 е годы прошлого века, было такое общество «ПАМЯТЬ», соединявшая идеологию большевизма и имперскости, «великой и неделимой» России с антисемитским душком и церковно-квасным прикидом. Теперь это идеология Проханова, Дугина и им подобных... жалко Россию

Каким Вы для себя видите наиболее реалистический сценарий будущего России на ближайшие годы и десятилетия?

Я не гадальщица Ванга. Если война продлится еще год, то экономика России просто окончательно треснет. Помощи ей ждать будет не от кого. Побежденных не спасают, а стараются только добивать.

Что бы Вы хотели сказать, посоветовать и пожелать миллионам россиян, не приемлющих путинский режим и развязанную им войну — как тем, кто покинул территорию РФ после 24.02, так и (особенно) тем, кто по разным причинам остается сейчас в России?

Могу только пожелать не терять надежды на собственные силы. У каждого должен быть свой путь — и у тех, кто остается в России, и у тех, кто покинул ее.

Recent Posts

See All


bottom of page