Search

Тараканище / Cock-the-Roach


Illustration by Yuri Pogorelov / иллюстрация Юрий Погорелов


In 1923, the great Russian writer Kornei Chukovsky, who began his career in the "Silver Age" of Russian poetry, published a children's fairy tale-parable in verse called “Cock-the-Roach”. It is about human nature, fear, strength and powerlessness, the petty personalities of tyrants and the victory of good over evil.


Associations with a literary hero in Russia became part of general gossip soon after the election of Putin as president in 2000. People referred to Little Zaches, of Hoffmann's grotesque fairytale novel. The wits did not even think to make any comparisons with Chukovsky’s Cock-the-Roach.


The alignment of forces in the fairy tale - ie an evil anthropomorphic nonentity who scares away strong animals - was very different from the situation in Russia in the 2000s. But in the current situation, it is worth looking at the tale anew. The caricature depicts animals that were frightened and ran away - in real life these are Russian intellectuals and representatives of the economic elite, who either fled the country out of fear or fell silent out of fear, and Putin's "retinue": faithful servants, that is, those who surrounded the Moustachioed One [both Cock-the-Roach and Stalin], grovelling before members of the security council, ministers and others. Many think that the brave little sparrow - who could peck away at the Cock-the-Roach, as in the finale of the story, is, in Russia today, behind bars, maybe fighting with actual cockroaches - Alexei Navalny ... So the only possible comparison with the caricature bestiary is in fact with the main character himself - the Cock-the-Roach, who threatens to swallow everyone, who has become "both the forests and the fields." In Chukovsky's fairy tale, he "became the winner", he managed to intimidate everyone, but only for a period. In life, the story of the monstrous nonentity, the petty, insecure, evil and vengeful dictator who gained the obeisance of strong animals, is not yet over.

---

В 1923 году великий русский писатель Корней Чуковский, начинавший свой творческий путь в эпоху «Серебряного века» русской поэзии и в широком смысле культуры начала XX века, опубликовал стихотворную детскую сказку-притчу «Тараканище» о человеческой природе, страхе, силе и бессилии, ничтожной личности тиранов и победе добра над злом.


Ассоциация с литературным героем в общественных пересудах в России появилась вскорости после избрания-назначения Путина президентом в 2000 году. Вспомнили Крошку Цахеса, персонажа гротескной повести-сказки Гофмана. Сравнение с Тараканищем Чуковского в голову острякам не приходило.


Расклад сил в детской сказке о злобном антропоморфном ничтожестве, запугавшем сильных зверей, в двухтысячных годах сильно отличался от реальной российской ситуации. Но в текущей ситуации сказка получила новое прочтение. На карикатуре изображены испугавшиеся и разбежавшиеся звери — в жизни это российские интеллектуалы, представители экономической элиты, которые или в страхе бежали из страны или в страхе замолчали, и путинская "свита": верные прислужники, то есть окружившие Усача, пресмыкающиеся перед члены совета безопасности, министры и прочие. По мнению многих — смелый воробушек, тот, кто мог бы склевать тараканьего монстра, как в финале сказки Чуковского, в реальной российской жизни сидит за решеткой, и быть может сражается с обыкновенными рыжими таракашками — это Алексей Навальный... Так что единственно-верная ассоциация в карикатурном бестиарии — это главный персонаж — Тараканище, тот, кто грозится всех проглотить, тот, что стал "и лесов, и полей повелителем". В сказке у Чуковского он "стал победителем", ему удалось всех запугать, правда, на время. В жизни история монструозного ничтожества, мелкого, закомплексованного, злобного и мстительного диктатора, добившегося покорности сильных зверей, ещё не закончилась.

Recent Posts

See All