top of page

Russian Historian/ Российский историк. A Cold Civil War / Холодная Гражданская Война

For quite a long time I was engaged in the study of the history of the Civil War in Russia, at the beginning of the 20th century - the same the Civil War that is now thoroughly studied from all sides, cleared of Stalinism and, more generally, layers of Soviet ideology. At the same time, in Russia today, the history of the Civil War is unpopular - most of the population of modern Russia is unable to imagine and does not know the Civil War of a hundred years ago.

I happen to have studied our Civil War, not so much from memoirs as from immediate, everyday documentary sources and testimonies. Moreover, from four sides - the White Army, the Red Army, the Anglo-Americans in the Russian North, and that which was connected to the Far East, ie Chinese and Japanese participation.

It is this professional knowledge that allows me to perceive what is happening in our country and in Ukraine today, as to some extent, a repetition of what has gone before. I constantly catch myself thinking that all this has already happened, in one form or another. Only 100 years ago it was happening in the former Russian Empire, which was falling apart, and along the perimeter of which local conflicts flared up, along with the main confrontation between the Reds and the Whites.

The Russian Empire 100 years ago was falling apart along territorial, ethno-cultural and ethnic lines. These conflicts broke out immediately after 1917, because all this took place in the context of the enormous First World War. What is happening now in Ukraine differs from what happened on the ruins of the Russian Empire from 1917 to 1924 only in terms of territorial scale.

As a citizen and as a historian, I posit that the same thing is happening now that happened 100 years ago with the Russian Empire. Simply due to the absence of a global world war at the time of the collapse of the Soviet Empire in 1991, all these armed conflicts on its outskirts were more or less postponed - like the war between Armenia and Azerbaijan, both wars in Chechnya, the conflict in South Ossetia, and other local wars. Therefore, I do not perceive the current war as a conflict between the Russian Federation and Sovereign Ukraine.

I perceive it as a war resulting from the collapse of the Soviet empire - a conflict that was inevitable, and in which the influences of external stakeholders are inevitably involved. When Russian propagandists convince us that the main stakeholder in what is happening in Ukraine, and now in the border regions of Russia, is either the United States or some kind of “collective West,” I don’t believe it, or more precisely, I perceive it through the prism of the inevitable involvement of all world geopolitical forces in the process of the collapse of empires.

Everything that I see, comparing many sources of information, reminds me vividly, to my horror, of pictures of the Civil War that raged on the ruins of the Russian Empire 100 years ago. “To my horror”, because 100 years ago the Civil War lasted a very long time, and it did not immediately escalate into World War II only because the former participants in World War I, that had only just ended, were bled dry and exhausted.

That is why France did not intervene when the Red Army invaded Poland in 1920, and why Great Britain stopped aiding the Whites so quickly and established trade relations with Soviet Russia, and Japan responded relatively modestly, content only with the island of Sakhalin. Now the situation in the world is completely different, and it scares me that the current Civil War on the ruins of the Soviet empire might escalate into World War III. This is the main thing in my emotional perception of what is happening.

In addition to my fellow historians, I have longstanding friendships with people from a broad spectrum of social and professional groups. For many of them, 2012-14 after the well-known rallies on Bolotnaya Square (we mostly talk of 2014, when Euromaidan took place in Ukraine, the annexation of Crimea and the war in Donbas) was the moment of separation, when amongst my acquaintances a distinct divergence in ideas about what is good and what is bad became evident. People were divided by this Rubicon according to their often completely opposite and completely incompatible ideas about what the true interests of the citizens of this country are.

I am deeply convinced that without a clear mental understanding of civil war, the intense phase of such a war cannot begin. We and the Ukrainians are former citizens of the same Russian Empire, call it what you will. And in this disintegrating Russian Empire, the third episode of civil war is now underway. Now the final phase of the collapse of the empire is taking place, which began to disintegrate 100 years ago, at the beginning of the 20th century. I don't believe that this will last long. If it does continue for a long time, then most likely it will inevitably result in a Third World War.

The split in the minds of Russian society has only deepened. Not so long ago I was visiting friends - there was a large company of people who have known each other for several decades. And in conversations, everything is strained, people tried their hardest to avoid political topics, because they understand that if they start talking about these things, they will part as enemies. It has never been like this before. This is the scariest thing. Can this split the country to such an extent that a civil war will begin in Russia? We’ll see. The overwhelming majority of people always look to success or failure. The layman always resents a government that loses. Therefore everything now depends on Russian military success or failure in Ukraine.

Я довольно долго занимался историей Гражданской войны в России начала XX века, той самой Гражданской войны, которая сейчас известна очень хорошо с разных сторон, очищена от сталинских и в целом советских идеологических наслоений. При этом, история Гражданской войны у нас в России сейчас непопулярна, — основная масса населения современной России Гражданскую войну столетней давности себе не представляет и не знает.

А у меня получилось так, что я нашу Гражданскую войну изучал не столько по мемуарам, сколько по документам, по сиюминутным, ежедневным документальным источникам и свидетельствам. Причем с четырех сторон — со стороны Белой армии, Красной армии, со стороны англо-американцев на Русском Севере, и то, что было связано с дальним Востоком, то есть китайским и японским участием в нашей Гражданской войне.

И, естественно, это мое профессиональное знание дает мне возможность воспринимать происходящее сейчас у нас в стране и в Украине не иначе, как в какой-то мере повторение уже когда-то пережитого. Я все время ловлю себя на мысли, что в тех или иных формах, все это уже когда-то было. Только 100 лет назад это происходило в бывшей Российской империи, которая разваливалась, и по периметру которой тогда немедленно вспыхнули локальные конфликты, наряду с основным противостоянием между красными и белыми.

Российская империя 100 лет назад разваливалась и по территориальному, и по этнокультурному, и по этническому признакам. И тогда эти конфликты вспыхнули немедленно после 1917 года, поскольку всё это накладывалось на обстоятельства огромной Первой мировой войны. То, что сейчас происходит в Украине, отличается от того, что происходило на обломках Российской империи с 1917 по 1924 годы только территориальными масштабами.

Как гражданин и как историк, я исхожу из того, что сейчас происходит то же самое, что 100 лет назад происходило с Российской империей. Просто из-за отсутствия на момент распада Советской империи в 1991 году глобальной мировой войны, все эти вооруженные конфликты на ее окраинах оказались более или менее отложены во времени — как и война Армении с Азербайджаном, обе войны в Чечне, конфликт в Южной Осетии, и другие локальные войны. Поэтому я не воспринимаю нынешнюю войну как конфликт Российской Федерации и Суверенной Украиной.

Я воспринимаю ее как войну в результате распада Советской империи — конфликт, который был неизбежен, и в который неизбежно вовлекаются заинтересованные внешние силы. Когда российские пропагандисты убеждают нас, что главным интересантом того, что происходит в Украине, а теперь уже и в приграничных областях России, являются или США, или некий «коллективный запад», — я в это не верю, а если точнее — я воспринимаю это через призму неизбежной вовлеченности всех мировых геополитических сил в процессы распада империй.

Всё, что я вижу, сопоставляя множество источников информации, мне живейшим образом, до ужаса, напоминает картины гражданской войны, полыхавшей на обломках Российской империи 100 лет назад. «До ужаса», потому что 100 лет назад Гражданская война длилась очень долго, и она немедленно не переросла во II Мировую войну лишь потому, что бывшие участники только что закончившейся I Мировой войны были обескровлены и истощены.

Именно поэтому Франция не вмешалась, когда в 1920 году красная армия вторглась в Польшу, именно поэтому Великобритания так быстро прекратила помощь Белому движению и установила торговые отношения с советской Россией, поэтому Япония вела себя относительно тихо, удовлетворившись лишь островом Сахалин. Сейчас же ситуация в мире совершенно другая, и меня пугает, что нынешняя Гражданская война на обломках советской империи может перерасти в III Мировую войну. Это является главным в моем эмоциональном восприятии происходящего.

Помимо моих коллег историков, у меня есть давние дружеские связи с представителями самых разных социальных и профессиональных групп. Для многих из них приблизительно 2012 — 14 годы после известных митингов на Болотной площади(у нас в основном говорят о 2014 годе когда произошел Евромайдан в Украине, аннексия Крыма, война в Донбассе) стали той точкой бифуркации, когда в среде моих знакомых отчетливо наметилось расхождение в представлениях о том, что такое хорошо и что такое плохо. Рубикон разделил людей в зависимости от их, часто совершенно противоположных и совершенно несовместимых представлений о том, — в чем заключаются истинные интересы граждан этой страны.

Я глубоко убежден, что без гражданской войны в головах, горячая фаза гражданской войны начаться не может. Мы с украинцами — бывшие граждане одной и той же Российской империи, как ее ни называй. И вот в этой распадающейся Российской империи сейчас идет третья серия гражданской войны. Сейчас происходит финальная фаза распада империи, которая начала распадаться 100 лет назад, в начале XX века. Я не верю в то, что это будет продолжаться долго. Если это будет продолжаться долго, то скорее всего это неизбежно выльется в III Мировую войну.

И да, раскол в умах в российском обществе, населении никуда не делся, он только углубился. Не так давно я был в гостях — большая компания людей, знакомых друг с другом несколько десятков лет. И в разговорах все натужно, изо всех сил избегали политических тем, потому что люди просто понимают, что если они начнут говорить на эти темы, — они расстанутся врагами. Такого никогда не было. Вот это самое страшное. А может ли это расколоть страну до такой степени, что в Российской федерации начнется гражданская война? Посмотрим. Подавляющая часть обывателей всегда зависит от успеха или неуспеха. Обыватель всегда негодует на проигравшее правительство. Поэтому сейчас все зависит от военного успеха или неуспеха РФ в Украине.

Recent Posts

See All


bottom of page